Uszczelki: bez nich wiele urządzeń nie pracowałoby poprawnie. Na do dzień zdajemy się ich nie zauważać – dopiero gdy uszczelnienie przestaje być skuteczne dowiadujemy się, jak bardzo jest ono ważne. Jakie są najpopularniejsze rodzaje uszczelek i ich zastosowanie? Sprawdźmy. 

Uszczelka to z definicji rodzaj uszczelnienia, które bez rozciągania ma określony kształt i wymiary. Jej zadaniem jest szczelne połączenie elementów w miejscu zastosowania. Może być wykorzystana także jako izolator.

Z czego produkowane są uszczelki?

Większości z nas uszczelka kojarzy się z wyrobem gumowym. I słusznie, bo to od wielu lat najpopularniejszy rodzaj uszczelki. Ich szerokie zastosowanie wynika z właściwości gumy – elastomeru powstającego w procesie wulkanizacji. Guma jest mało przepuszczalna dla gazów, całkowicie nieprzepuszczalna dla wody i, co równie ważne, zachowuje elastyczność zarówno w niskich, jak i wysokich temperaturach. 

Oczywiście nie każde gumowe uszczelnienie ma takie same właściwości: wiele zależy od gatunku gumy wykorzystanej do produkcji uszczelek. W zakładach przetwórstwa tworzyw sztucznych stosuje się wiele różnych mieszanek gumowych; to, z której powstanie dana uszczelka, determinuje jej właściwości fizyczne i chemiczne.

Często skuteczniejsze w konkretnym połączeniu okazują się np. uszczelki silikonowe. Są bardziej elastyczne niż uszczelki gumowe, dlatego jeszcze lepiej niż one dopasowują się do miejsca  zastosowania. Mają doskonałe właściwości izolacyjne, a ponadto wykazują wysoką odporność na trudne warunki atmosferyczne i inne czynniki zewnętrzne. Choć uszczelki z silikonu i gumy są najskuteczniejsze, spotkać można także uszczelnienia z innych tworzyw sztucznych, a także korka, tektury, miękkich metali oraz kombinacji tych materiałów.

Zastosowanie uszczelek silikonowych i gumowych

Uszczelki gumowe i silikonowe powstają z wysoce plastycznych tworzyw, zatem produkowane są w różnych wielkościach i kształtach – umożliwia to optymalne dopasowanie uszczelnienia do każdego zastosowania. Nic dziwnego, że to najczęściej wykorzystywane uszczelki w wielu gałęziach przemysłu. Powszechnie stosuje się je choćby w przemysłach farmaceutycznym, spożywczym, motoryzacyjnym i innych, a także w kolejnictwie. 

Do zastosowań takich uszczelnień należą m.in.:

• zapobieganie mieszania się płynów,
• utrzymywanie w systemie/instalacji odpowiedniego ciśnienia cieczy lub gazów,
• odizolowanie otoczenia poprzez zapobieganie przedostania się cieczy lub gazów do wnętrza instalacji, maszyn, sieci.

Wynika z tego, że uszczelki są detalami, bez których prawidłowy przebieg rozmaitych procesów technologicznych i produkcyjnych byłby zwyczajnie niemożliwy.

LARKIS © 2021